VZA was in China!

China, het land waar vuurwerk geen grenzen kent. Het land waar ons vuurwerk vandaan komt en het land waar men vuurwerk gewoon in de supermarkt verkoopt.


Eigenaar Theo van Zwienen en zijn zoon Tom van VZA Vuurwerk bezochten het ultieme vuurwerkparadijs: China. Voor beiden vuurwerkliefhebbers een onvergetelijke ervaring.

De provincie Hunan staat één en al in het teken van vuurwerk, een echte 'vuurwerkprovincie'. Hier vindt het vuurwerk van VZA zijn oorsprong. Van sterretjes tot het zware vuurwerk van 500 gram. In Hunan staan verscheidene fabrieken, waar duizenden vrouwen dag in dag uit bezig zijn om het vuurwerk handmatig in elkaar te zetten. Van het afvullen van zogenoemde 'cakes' met klei in de bodem, het plakken van etiketten en het doorverbinden van lonten. ,,Echt indrukwekkend", stelt Theo van Zwienen met brede grijns op zijn gezicht. ,,Ik wist eerlijk gezegd niet dat ze vuurwerk zó maken. Een enorme organisatie staat achter het potje of de pijl die we hier op 31 december om middernacht afsteken met een snelheid van een paar minuten."

Welgeteld 45 vuurwerkcollega's mochten met de leverancier mee naar China, om een kijkje te nemen in de fabrieken waar de Chinezen het vuurwerk maken. ,,De fabriek staat op zo'n twee uur rijden van de grote stad", legt Van Zwienen uit. ,,Daar komen bijna geen Europeanen. Bij ons bezoek kwamen de mensen dan ook hun huizen uitgerend om foto's van óns te maken. Zelfs de miljoenen sterretjes maken ze daar met de hand: de metalen staafjes hangt men aan een rek, om het vervolgens meerdere keren in een bak met een bepaald mengsel te laten zakken. Maar ook enorme vuurwerkballen, pellen ze met de hand. Daarentegen zijn de veiligheidsmaatregelen onder de maat, zeker als je het met de strenge eisen in Nederland vergelijkt. Voor een Enschede-ramp vrezen de Chinezen blijkbaar een stuk minder. De verplichtte sprinklerinstallatie, bijvoorbeeld. Boven de opslag van het vuurwerk bij VZA staat 14.000 liter water, dat massaal naar beneden komt bij het ontsteken van een vlammetje. In de Chinese fabrieken hangen een paar plasticzakken aan het plafond, waar men met een mesje een gat in prikt als het mis gaat. Aan de Chinezen zijn onze veiligheidsmaatregelen niet uit te leggen", zegt Van Zwienen uit ervaring.

Aan de veiligheid van het vuurwerk stellen de Chinezen gelukkig wel strenge eisen. Zo zijn er technische laboratoriums waar ze het vuurwerk testen en controleren voor het definitieve product ter controle en keuring wordt aangeboden aan TNO in Nederland. Dit is echt goed ontwikkeld om de veiligheid rondom vuurwerk alleen maar te verbeteren. Ook mogen de vuurwerkproducten zonder keurmerk de winkel niet uit.

In China mag men het hele jaar door vuurwerk afsteken. Van Zwienen: ,,Het vuurwerk ligt dat ook gewoon in het schap van de buurtwinkels. Naast de frisdranken en de krakelingen! Tijdens onze reis verraste het ons ook dat er om de haverklap vuurwerk afgestoken werd, zelfs op klaarlichte dag!"

De eigenaar van VZA Vuurwerk stelt met trots, gedurende deze reis vastgelegd, een nieuwe vuurwerklijn voor: Old Dutch. Potten van gemiddeld 500 gram, met namen als Pummel, Rebel, Bullebak, Schurk en Lomperik. ,,Deze nieuwe serie en het vele andere mooie vuurwerk zijn weer te koop bij VZA!" besluit Van Zwienen.